Choose Language
Toggling to another language will take you to the matching page or nearest matching page within that selection.
Search
or search all of Southern Norway

Gjestegården som gir det beste av to verdener

Hest og føll foran gårdshotellet - Eikerapen Gjestegard, Åseral
Hest og føll foran gårdshotellet - Eikerapen Gjestegard, Åseral.
Photo: Gjermund Glesnes / Visit Sørlandet
På Eikerapen Gjestegard i Åseral kan du oppleve ekte villmark og stolt kulturarv – samtidig som du nyter luksusen på et moderne hotell.

– Det er det første føllet som er født på gården på 65 år, forteller Stephen Dutton.

Resepsjonssjefen har en nesten faderlig stolthet i stemmen, og det er lett å forstå. Her på Eikerapen Gjestegard lever de etter mottoet «Kom som gjest – dra som familie». Og selv en forbipasserende vil føle kjærlighet for det lille føllet som spoler rundt på enga nedenfor hotellet; i korte sprinter avløst av porsjoner av morens melk, om igjen og om igjen helt til det må legge seg ned.

Hest og føll foran gårdshotellet - Eikerapen Gjestegard - Eikerapen i Åseral
Hest og føll foran gårdshotellet - Eikerapen Gjestegard - Eikerapen i Åseral.
Photo: Gjermund Glesnes / Visit Sørlandet

Hest og føll foran gårdshotellet

Kloppeti-klopp til fjells

Hest hører hjemme her, vest for Setesdalen. Gjestegården er tross alt bygd over våningshuset på den gamle heigården Eikjerapen, som har historie i hvert fall tilbake til 1600-tallet.

Hva er da mer naturlig enn krydre hotelloppholdet med en ridetur?

– Med fjordingene våre kan du bli med selv om du aldri har sittet på en hesterygg før, lover hesteguide Reimert Liadal mens han gjør de siste forberedelsene til dagens tur.

En liten halvtime senere duver det behagelig under salen mens vi skritter oppover en kløvsti. Eikerapen tilbyr en rekke rideturer fra 1,5 time til hele dagen. Du kan til og med ri over snaufjellet med overnatting i telt underveis. Turen vårt følge har startet på, til Homsvatn, er likevel Reimerts favoritt.

– På den turen kommer du helt opp på fjellet, og får himla fin utsikt underveis. I tillegg er det en grei ridevei også for nybegynnere, forklarer han mens vi kloppeti-klopper oppover i bekkebrus og fuglesang.

Christina Rasmussen og Reimert Liadal på ridetur - Eikerapen Gjestegard - Eikerapen i Åseral
Christina Rasmussen og Reimert Liadal på ridetur - Eikerapen Gjestegard - Eikerapen i Åseral.
Photo: Gjermund Glesnes / Visit Sørlandet

Christina Rasmussen og Reimert Liadal på ridetur

Eller full fres til Lordehytta

Rideturene er ikke den eneste aktiviteten de tilbyr på Eikerapen Gjestegard. I fjor lanserte gårdshotellet en annen tur som du ikke kan oppleve noe annet sted:

De kjører RIB nesten helt inn til jaktslottet Lordehytta, som mest av alt likner en luftspeiling der det ligger med hele ni møner midt ute i heilandskapet.

I utgangspunktet er Lordehytta en drøy dagstur til fots. Med RIB-en blir strabasene kortet ned til en bedagelig spasertur på en halvdags utflukt. Og attpåtil har du en guide som forteller historien om det staselige bygget.

– Bygningen ble importert som halvfabrikata fra Skottland og losset i Mandal. Derfra ble materialene fraktet med hest. Det gikk med 700 hestelass frem til Røysland nede i dalen, og 3–4 ganger så mange den siste dagsetappen opp i fjellet, opplyser Reimert.

At jaktslottet ligger akkurat ved Vivatn, ble ifølge guiden bestemt etter et originalt prinsipp:

– Salvesen hadde på forhånd bestemt at huset skulle ligge ved det første vannet hvor han fikk fisk på første kast. Han var en meget spesiell mann. Og svært sprek. Han syklet fra Mandal til Åseral helt til han var 75 år gammel, forteller han.

RIB på Øvre Skjerkevatn - Eikerapen Gjestegard - Eikerapen i Åseral
RIB på Øvre Skjerkevatn - Eikerapen Gjestegard - Eikerapen i Åseral.
Photo: Gjermund Glesnes / Visit Sørlandet

RIB turer hos Eikerapen Gjestegard

Historie i veggene

Selv om villmarka lokker rett oppi lia, er det likevel lett å forstå at enkelte gjester holder seg til hotellet.

Eikerapen Gjestegard ligger tross alt fantastisk til, på en hylle med fritt utsyn over vannet Øre. Fjordinger og dølahester gresser, og det klinger lystig i sauebjeller fra engene rundt gården.

Du kan også se prov på bondekulturen gjennom bygningene på tunet: Buret hvor de oppbevarte mat og klær, Bakehuset hvor de bakte, kokte såpe og varmet vann til å vaske, og Smia, som nesten går i ett med gresset nede ved hestene.

Tvers overfor resepsjonen har tidligere odelsbonde, nå hotelleier Elling Eikerapen beholdt «bestestova» slik den sto før våningshuset ble bygd om til 29 roms hotell. Det gir en tidslomme rett innenfor døra, med tikkende klokke, rokk i hjørnet og familiebilder på veggene.

– Ønsket om at varige verdier skulle stå igjen etter meg, var viktig da jeg startet byggingen av Eikerapen Gjestegard. Her er det mye historie i veggene, sier Elling.

Fotografiet på gavlen over inngangsdøra sørger for at historieformidlingen starter allerede utendørs.

– Bildet er av bestemor. Hun het Astrid og var en gjestfri og sosial dame, forteller han.

Den gamle bestestua - Eikerapen Gjestegard - Eikerapen i Åseral
Den gamle bestestua - Eikerapen Gjestegard - Eikerapen i Åseral.
Photo: Gjermund Glesnes / Visit Sørlandet

Den gamle bestestua

Kulturgården Eikerapen

Gårdslivet i lia helt sør i Åseral var strevsomt, og både rypejakt og fiske måtte til for å få endene til å møtes.

Likevel – eller kanskje derfor – jobber gjestegården aktivt for å vise fram den gamle bondekulturen. Før jul kjører de kanefart, og hele året kan du se gårdsmuseet av gamle bygninger.

I tillegg inviterer gården til arrangementer:

Første helg i juli arrangerer den Ljådagene, hvor du både kan ta kurs i ljåslått og konkurrere med langorv, og ellers se demonstrasjoner av alt fra melking til hvordan en slåmaskin med to hester fungerte.

Siste helg i august er det selve naturen som står i sentrum. Da arrangeres Villmarksdagene Høyt & Vilt på Eikerapen, med kåring av «Sørlandets villmarking» og blant annet Lars Monsen på plakaten.

– Det er noe alle bør få med seg, sier markedssjef Per Thunstad entusiastisk.

Akkurat som selve gjestegården, altså. For det har vel aldri skadet å nyte villmarka og kulturlandskapet – samtidig som vi har varmt vann i dusjen og wi-fi til nettbrett og telefonen?

Buret gammelt uthus - Eikerapen Gjestegard - Eikerapen i Åseral
Buret gammelt uthus - Eikerapen Gjestegard - Eikerapen i Åseral.
Photo: Gjermund Glesnes / Visit Sørlandet

Gammelt uthus på Eikerapen Gjestegard

Hester på beite - Eikerapen Gjestegard - Eikerapen i Åseral -
Hester på beite - Eikerapen Gjestegard - Eikerapen i Åseral -.
Photo: Gjermund Glesnes / Visit Sørlandet

Hester på beite ved gjestegårdden

Flere opplevelser på Eikerapen Gjestegard

Flere opplevelser på Sørlandet

Your Recently Viewed Pages

Tilbake til toppen